Animale

9 Lucruri interesante despre Lupi

Împărtășește articolul cu prietenii tăi

Lupii și oamenii au o relație complicată. De multe ori îl numim „Lupul mare și rău” în ficțiune și în viața reală, dar suntem, de asemenea, fascinați în mod constant de aceste mamifere inteligente și sociale. Strămoșii noștri au format chiar o alianță cu lupii sălbatici la un moment dat în epoca târzie a Pleistocenului, oferindu-ne în cele din urmă prietenii fără egal pe care îi cunoaștem acum drept câini.

În ciuda acestei istorii, mulți oameni nu înțeleg lupii la fel de bine cum cred ei. Câinii domestici pot fi foarte diferiți de rudele lor sălbatice, care nu au petrecut mii de ani învățând să ne iubească. Și datorită decimării lupilor sălbatici de către oameni în ultimele secole, majoritatea oamenilor în viață de azi au puțină experiență personală cu lupii.

Miturile răspândite ne distorsionează, de asemenea, viziunea asupra lupilor, de la concepții greșite despre „lupi alfa” la neînțelegeri mai dăunătoare despre amenințarea pe care lupii o reprezintă pentru oameni. Lupii pot fi periculoși, desigur, dar atacurile asupra oamenilor sunt rare, întrucât lupii nu ne văd în general ca pradă.

În speranța de a arunca mai multă lumină despre cum sunt lupii în afară de fabule și basme, iată câteva lucruri interesante pe care s-ar putea să nu le știi despre acești aliați și adversari unici ai umanității.

1. Lupii sunt surprinzător de diversi

9 Lucruri interesante despre Lupi
Lupul Arctic

Cuvântul „lup” se referă de obicei la lupul cenușiu (Canis lupus), cea mai răspândită și mai cunoscută specie de lup încă existentă. Se crede că lupii cenușii au evoluat de la specia mai mică numită Mosbach, un canid dispărut acum, această specia a trăit în Eurasia în perioada Pleistocenului mijlociu până în Pleistocenul Târziu. Datorită strămoșilor aventuroși și adaptabili, lupii cenușii au prosperat timp de sute de mii de ani în zone din Eurasia și America de Nord, unde s-au diversificat într-o mare varietate de subspecii.

Există încă dezbateri cu privire la cât de largă este această varietate, oamenii de știință cred că există între 8 și 38 de subspecii. În America de Nord, acestea includ Lupul fantomatic arctic, marele lup din nord-vest, lupul mic mexican și lupul de lemn, pe care unii îl consideră o specie separată. Există, de asemenea, enigmaticul lup roșu (C. rufus), un canid rar clasificat fie ca specie distinctă, fie ca subspecie de lup cenușiu, cu posibile ascendențe de coiot.

Lupul eurasiatic este cel mai mare dintre mai multe subspecii ale lumii vechi și cel mai abundent cu cea mai mare gamă. Alții includ lupul tundrei nordice, lupul himalayean, lupul arabic și lupul indian. În afară de lupii cenușii, genul Canis include, de asemenea, specii strâns legate, cum ar fi coioții și șacalii aurii, precum și alte două specii cunoscute în mod obișnuit ca lupi: lupul etiopian (C. simensis) și lupul auriu african (C. lupaster).

2. Erau mult mai mulți lupi

Chiar și cu această diversitate și cu abundența relativă a lupilor cenușii la nivel global, Pământul are acum mult mai puțini lupi – și mai puține subspecii – decât a avut odinioară.

Fosilele au dezvăluit o serie de specii interesante de lupi, de exemplu, inclusiv faimosul Dire Wolf (Canis dirus), precum și xenocioanele hipercarnivore sau „câinii ciudați”, care ar putea fi strămoșii câinilor sălbatici africani moderni și a câinilor sălbatici asiatici.

Cu toate acestea, pe lângă extincțiile naturale din vremurile preistorice, oamenii au fost în război cu lupii cenușii de secole. Lupul cenușiu a fost odată cel mai răspândit mamifer de pe Pământ, potrivit Uniunii Internaționale pentru Conservarea Naturii (IUCN), dar oamenii au contribuit la reducerea numărului de lupi cu aproximativ o treime.

Pe parcurs s-au pierdut mai multe subspecii unice, inclusiv lupul negru din Florida, lupul Marilor Câmpii, lupul din Valea Mississippi și lupul Texas, precum și specii din lumea veche, precum lupul japonez, lupul Hokkaido și lupul sicilian.

3. Canis dirus (Dire Wolf) ar putea să nu fi fost lupi

Lupul acum dispărut era comun în toată America de Nord până acum aproximativ 13.000 de ani, când o mare parte din megafauna continentului a dispărut pe fondul schimbărilor climatice naturale. Aceștia erau comparabili ca mărime cu cei mai mari lupi cenușii din ziua de azi, dar aveau fălci capabile să zdrobească oasele și s-ar putea să se fi concentrat pe pradă mare, cum ar fi cai, bizoni, leneși de pământ și mastodonți.

Fosilele de canis dirus sugerează o asemănare puternică cu lupii cenușii moderni, iar pe baza asemănărilor morfologice, oamenii de știință au presupus de mult că cei doi sunt strâns legați. Cu toate acestea, la începutul anului 2021, oamenii de știință au dezvăluit rezultate surprinzătoare după secvențierea ADN-ului din subfosilele lupului.

Canis dirus și lupii cenușii sunt veri foarte îndepărtați, au raportat aceștia în revista Nature, iar asemănările lor par să fie mai degrabă rezultatul unei evoluții convergente decât a unei relații strânse. Cercetătorii au scris că ADN-ul Canis dirus indică o „descendență foarte divergentă” care s-a despărțit de canide acum 5,7 milioane de ani, fără nicio dovadă de încrucișare cu nicio specie de canid.

„Când am început acest studiu, ne-am gândit că lupul Canis dirus erau defapt lupi cenușii, așa că am fost surprinși să aflăm cât de diferiți erau genetic, atât de mult încât probabil nu s-ar fi putut împerechea”

Laurent Frantz, de la Universitatea Ludwig Maximilian din München

„Hibridizarea între speciile Canis este considerată a fi foarte comună; acest lucru trebuie să însemne că Canis Dirus au fost izolați în America de Nord pentru o perioadă foarte lungă de timp pentru a deveni atât de diferențiți genetic”.

4. „Lupii alfa” sunt defapt părinții

Credit : Enn Li Photography

Lupii cenușii trăiesc de obicei în haite de șase până la 10 indivizi, conduși de o pereche dominantă de reproducere. Poate că ați auzit pe cineva referindu-se la acești lideri de haită ca „lupi alfa”. Această viziune este larg răspândită – dar e greșită.

Mulți experți în lupi consideră acum „lupul alfa” un termen depășit, susținând că nu descrie cu exactitate modul în care funcționează o haită de lupi. Un astfel de expert este L. David Mech, un renumit biolog care a ajutat la popularizarea ideii cu zeci de ani în urmă, dar acum descurajează utilizarea acesteia.

Știm acum că „lupii alfa” sunt de fapt doar părinți, explică Mech, iar ceilalți membri ai haitei sunt descendenții lor. Lupii se împerechează adesea pe viață, iar unitatea lor familială poate include un amestec de tineri și adulți tineri din mai multe sezoane de reproducere.

„Cu toate acestea, majoritatea lupilor care conduc haite și-au atins poziția pur și simplu prin împerechere și producere de pui, care au devenit apoi haita lor. Cu alte cuvinte, ei sunt doar crescători, sau părinți, și așa le numim astăzi”.

5. Lupi sunt animale familiste

Lupii cenușii adulți pot supraviețui singuri. Lupii sunt însă foarte sociali și adesea se împerechează pe viață odată ce își găsesc un partener. Aceasta marchează începutul unei noi haite de lupi, sau familie nucleară, unitatea socială de bază pentru lupi.

Ambii lupi cenușii și roșii se reproduc o dată pe an la sfârșitul iernii sau la începutul primăverii și ambii au o perioadă de gestație de aproximativ 63 de zile. În general, au patru până la șase pui, care se nasc orbi, surzi și depind foarte mult de mama lor. Cu toate acestea, puii de lup sunt îngrijiți de toți membrii haitei, inclusiv de părinți și frați mai mari.

Se dezvoltă rapid, explorând în afara vizuinei după trei săptămâni și cresc până la dimensiunea aproape adultă în șase luni. Lupii ajung la maturitate la 10 luni, dar pot rămâne cu părinții pentru câțiva ani înainte de a pleca.

6. Au abilități de comunicare foarte dezvoltate

9 Lucruri interesante despre Lupi
Credit : Tambako the Jaguar

Lupii urlă noaptea, dar contrar credinței populare, aceste chemări nu au nicio legătură cu luna. Ele transmit mesaje pe distanțe lungi altor lupi, care ar putea să le audă de la până la 16 km distanță. Urletul poate ajuta lupii să-și asambleze haita, să localizeze membrii dispăruți ai hainei sau să apere teritoriul, printre alte scopuri.

Lupii scot de asemenea și alte sunete pentru a comunica, cum ar fi mârâitul, lătratul și scânceturile. Folosesc și limbajul corpului, inclusiv contactul vizual, expresiile faciale și postura corporală. Aceste canale de comunicare silențioase pot fi utile la vânătoare – un „semnal de privire”, de exemplu, poate ajuta lupii să se coordoneze în timpul vânătorilor de grup fără a scoate sunete care le-ar alerta prada.

Simțul puternic al mirosului lupilor joacă, de asemenea, un rol-cheie în comunicarea lor, permițându-i să împărtășească informații prin mai multe tipuri de marcare a mirosului, inclusiv urinarea piciorului ridicat, urinarea ghemuitului, defecarea și zgârierea.

7. Oameni și câini par să streseze lupii

Este posibil să nu putem înțelege pe deplin experiența emoțională a unei alte specii, dar studierea nivelurilor de cortizol în probele fecale este un mod în care oamenii de știință pot estima stresul la animalele sălbatice.

Compararea acestor niveluri hormonale cu alte date despre viața de zi cu zi a animalelor ar putea indica apoi surse de stres. Într-un studiu realizat pe 450 de probe fecale de la 11 haite de lupi, de exemplu, cercetătorii au descoperit că moartea unui membru al haitei provoacă probabil „stres important în restul unității sociale”.

Alte cercetări sugerează că lupii pot fi stresați de prezența oamenilor, cel puțin în anumite contexte. Potrivit unui studiu realizat în trei parcuri naționale din SUA, nu pare să le placă motocicletele, în care nivelurile de glucocorticoizi fecali ai lupilor cenușii erau mai mari în zonele și perioadele de utilizare intensă a snowmobilului. Prezența unei populații locale de câini liberi a fost, de asemenea, legată de stresul mai mare la lupi.

8. Lupi au nevoie de mult spațiu

Haitele de lupi au nevoie de teritorii mari pentru a le furniza suficientă pradă, dar dimensiunea poate varia foarte mult în funcție de factori precum clima, terenul, abundența prăzilor și prezența altor prădători.

Teritoriile lupului cenușiu au o dimensiune cuprinsă între 80 și 1.600 de km pătrați, potrivit Serviciului american pentru pești și animale sălbatice. Lupii pot acoperi suprafețe mari în timp ce vânează, călătorind până la 50 de km într-o zi. Trotează în principal la aproximativ 8 km/h, dar pot alerga până la 64 km/h pe distanțe scurte.

9. Lupii ajută la reglarea ecosistemelor

La fel ca mulți prădători de vârf, lupii joacă roluri ecologice importante în habitatele lor. Un exemplu citat pe larg a avut loc în urmă cu aproximativ un secol în Parcul Național Yellowstone, unde lupii cenușii nativi au fost eliminați până în 1920. Inițial privită ca un beneficiu, pierderea lupilor a făcut ca populația de elani din parc să explodeze.

Fără lupi care să le reducă numărul sau să-i alunge din zonele principale de hrănire, efectivele crescute de elani din Yellowstone au început să se ospăteze nesustenabil. Au mâncat copaci aspen prea repede pentru a se regenera, au devorat sursele de hrană necesare altor specii și au devorat vegetația importantă de-a lungul malurilor cursurilor de apă și a zonelor umede, sporind eroziunea.

De când a început reintroducerea lupilor în Yellowstone în 1995, elanii au scăzut de la 20.000 la mai puțin de 5.000. Cercetările au arătat o recuperare continuă a aspenului, a bumbacului și a salciei, precum și o revenire a castorilor și a păsărilor cântătoare riverane în zonele în care au scăzut în număr sau au dispărut din anii 1930.

Astăzi, Parcul Național Yellowstone găzduiește aproximativ 100 de lupi în opt haite, în timp ce încă câteva sute trăiesc în ecosistemul înconjurător.

Author

Libera exprimare.

Write A Comment