Știință

Cel mai rar element natural de pe Pământ

Împărtășește articolul cu prietenii tăi

Cel mai rar element natural de pe Pamant

Denumit după cuvântul grecesc pentru instabil (astatos), Astatin este un semi-metal care se produce în mod natural, care rezultă din degradarea uraniului și a torului.

Descoperire

Existenta sa a fost prezisă încă din anii 1800, dar a fost descoperit abia 70 de ani mai târziu. Chiar și așa, după peste 100 de ani de la descoperirea sa încă nu se știu multe lucruri despre acesta. În forma sa cea mai stabilă – astatin-210 – are un timp de înjumătățire de doar 8 ore, ceea ce înseamnă că, chiar dacă ai găsit o bucată de astatin 210, în 8 ore, jumătate din acesta nu va mai exista. În funcție de modul în care se descompune, se va transforma în izotopul bismut-206 sau polonium-210.

Această instabilitate, combinată cu deficiența sa reală, înseamnă că, în acest moment, există mai puțin de 30 de grame de astatin în scoarța terestră. Dacă oamenii de știință dorește să-l folosească, trebuie să-l producă de la zero, iar conform estimărilor, până în prezent, au fost produse doar 0,05 micrograme (0,00000005 grame) de astatin.

Cum arată?

Nimeni nu a văzut starea sa elementară, deoarece, chiar dacă ai fi avut suficient astatin pentru a fi vizibil cu ochiul liber, s-ar fi vaporizat deja de la căldura propriei radioactivități. Astfel, oamenii de știință presupun că ar avea o culoare închisă sau un aspect metalic dacă l-am putea vedea.

Astatin este cel mai rar element care apare în mod natural în scoarța terestră, care nu este un element transuranic.

Conform spuselor oamenilor de știință, elementele halogene, inclusiv astatin, au proprietăți similare; sunt nemetale, au puncte de topire și fierbere scăzute, sunt fragile când sunt solide, sunt conductoare slabe ale căldurii și electricității și sunt diatomice (moleculele lor conțin doi atomi).

Cercetări curente

Raritatea sa îl face un element incredibil de dificil de studiat. Cu toate acestea, unii cercetători consideră că astatin poate avea utilizări în tratarea cancerului. Astatina se poate comporta ca iodul, care tinde să se colecteze în glanda tiroidă. Astatina poate merge și la tiroidă, iar radiațiile sale ar putea ucide celulele cancerigene din glandă.

Într-o lucrare din 2015 publicată în Jurnalul Internațional de Stiință Moleculară, un grup de cercetători francezi, condus de Françoise Kraeber-Bodéré, descrie o metodă de radioimunoterapie (RIT) pentru tratarea cancerului care folosește radionuclizi care emit fie particule beta, fie alfa. Astatine-211 este un astfel de izotop care ar putea fi benefic pentru terapia alfa, deoarece are un timp de înjumătățire mai lung decât bismut-213 utilizat în mod tradițional și poate fi produs în acceleratoarele de particule. Astatin-211 a fost studiat pentru această utilizare începând cu anul 1989, demonstrând rezultate promițătoare, inclusiv studii cu transplanturi de măduvă la pacienți cu leucemie, studii de transplant de celule stem la șoareci și tratamente de chimioterapie la pacienți cu tumori cerebrale.

Concluzie

Concluziile la care au ajuns cercetătorii arată că utilizarea unui izotop radioactiv, cum ar fi astatin-211, poate îmbunătăți eficiența RIT pentru tratarea tumorilor și a altor tipuri de cancer, mai ales dacă tratamentul este început într-un stadiu timpuriu al bolii. Această metodă de RIT are, de asemenea, potențialul de a ucide celulele tumorale rămase care sunt de obicei rezistente la chimioterapie și terapie radioactivă.

Cel mai rar element natural de pe Pamant

Author

Libera exprimare.

1 Comment

Write A Comment