Natură

Desertul Marelui Bazin

Împărtășește articolul cu prietenii tăi

Deșertul Marelui Bazin, așa cum sugerează și numele, este o parte importantă a Marelui Bazin situat în America de Nord. Marele Bazin este o zonă expansivă a bazinului hidrografic care acoperă o mare parte din Nevada, Utah, Oregon, Idaho, California, Wyoming și Baja California din Mexic.

Este al doilea cel mai mare deșert din America de Nord și al 10-lea deșert ca și mărime din lume, puțin mai mic decât deșertul Chihuahuan.

Deșertul se întinde pe aproximativ 492.000 km pătrați, ocupând o mare parte din Nevada și porțiuni din Idaho, California și Utah. La sudul deșertului se află Munții Cascade și Sierra Nevada. Este unul dintre cele patru deșerturi majore din America de Nord (celelalte trei fiind Chihuahuan, Sonoran și Mojave).

Spre deosebire de majoritatea deșerturilor din întreaga lume, Deșertul Marelui Bazin este un deșert rece, ceea ce înseamnă că primește precipitații de zăpadă anual.

Topografie

Topografie
Lacul Lahontan, Deșertul Marelui Bazin, Nevada, SUA. Image credit: Dominic Gentilcore PhD/Shutterstock

Datorită vastității și locației sale, Deșertul Marelui Bazin este caracterizat de suprafețe unice, neuniforme și variate. De la văi adânci până la vârfuri înalte, lacuri și platouri plate, topografia lanțului muntos și a bazinului caracterizează deșertul. Acest deșert are unele dintre cele mai inospitaliere terenuri și căldură extremă din America de Nord.

Deșertul este împărțit în mai multe sub-regiuni, inclusiv deșertul sărat, bazinele saline, bazinul de arbust sărat și versanții de salvie, printre alte regiuni. Deșertul sărat al Bazinului Mare se caracterizează prin săruri, lacuri saline, nămoluri și playas. Bazinele saline sunt dominate de zone umbrite, sunt în principal aride și au ierni mai reci decât bazinele cu arbusti sărati. Tonopah și Lahontan Playas sunt suprafețe sterile care conțin platouri alcaline, mocirloase și lacuri saline.

Pe lângă câmpii, văile largi caracterizează și marele deșert din bazin. Văile Carbonate de Sagebrush, subliniate de dolomit sau calcar, înconjoară zonele carbonatice din estul Nevada. Nevada centrală conține văi înalte de cel puțin 1.525 metri, cu lanțuri montane paralele care se învecinează cu văile largi. Deșertul conține, de asemenea, peste 30 de vârfuri cu altitudini de peste 3.000 de metri.

Climat

Desertul Marelui Bazin
Deșertul Marelui Bazin în timpul iernii, Utah, SUA. Image credit: N Mrtgh/Shutterstock

Deșerturile lumii sunt în general împărțite în patru categorii diferite: deșerturi polare, deșerturi reci de iarnă, deșerturi subtropicale și deșerturi reci de coastă. Marele deșert din bazin se încadrează sub deșerturile reci de iarnă. Se caracterizează prin ierni reci și veri lungi și uscate și poate primi o cantitate substanțială de zăpadă într-un an.

Deși Deșertul Marelui Bazin are o topografie variată, cu o gamă largă de înălțime între bazine și vârfurile muntilor, terenul larg al deșertului are un climat de condiții extreme pe tot parcursul anului. Verile sunt în general uscate și calde, în timp ce iernile sunt reci și înzăpezite.

Temperaturile pot crește până la 32 Celsius în timpul zilelor și scad la 4 de grade Celsius noaptea.

Cu toate acestea, deoarece Marele Deșert este în mare parte montan, vremea poate varia foarte mult. Temperaturile variază în funcție de altitudine, astfel încât pentru fiecare creștere de 1000 de metri, temperatura scade cu 1 grad Celsius.

Sierra Nevada din estul Californiei joacă un rol esențial în cantitatea de precipitații pe care o primește deșertul. Lanțul muntos se ridică la peste 4.270 metri deasupra nivelului mării, aruncând o umbră de ploaie asupra regiunii. Acesta împiedică precipitațiile care vin din Oceanul Pacific să ajungă în partea de est a munților. Doar foarte puțină umiditate ajunge în deșert, ducând la o precipitație anuală de 25-30 cm.

Drenaj și soluri

Deșertul Marelui Bazin primește foarte puține precipitații în comparație cu alte părți ale Americii de Nord.

Deoarece Sierra Nevada blochează cea mai mare parte a precipitațiilor din Oceanul Pacific, puțina umiditate care ajunge în deșert cade sub formă de ploaie și zăpadă, în special la cote mai înalte, cum ar fi zonele montane. Cu toate acestea, deoarece precipitațiile sunt foarte puține, deșertul este drenat intern. Adică, toate precipitațiile se evaporă, curg în lacuri saline sau sunt absorbite în sol.

Nici o precipitație nu se scurge în Pacific sau Oceanul Atlantic. Lacurile saline din deșert sunt în principal rămășițele lacurilor Lahontan și Bonneville din epoca Pleistocenului dinaintea ultimei ere glaciare.

Câmpia deșertului este acoperită în principal de sol salin, format atunci când scurgerea suprafeței se evaporă din cauza temperaturilor ridicate. Deși salinitatea solului nu este propice pentru majoritatea plantelor și animalelor, unele specii s-au adaptat să trăiască în deșert.

Dolomiții sau calcarul subliniază văile. Cu toate acestea, vânturile aluvionale, din majoritate lanțurilor muntoase, umplu adesea aceste văi, aducând sedimente grosiere asemănătoare pietrei. Solul argilos domină, de asemenea, secțiuni ale deșertului, în special subregiunile deșertului sărat.

Plante și animale

Image credit: Gary Whitton/Shutterstock

Bazinul deșertului și topografia lanțului muntos au dus la o biodiversitate impresionantă și bogată, în ciuda climatului dur și inospitalier. Cu toate acestea, dimensiunea și tipul biodiversității variază considerabil, în funcție de climă, tipul de sol și altitudine. De la vârfurile montane până la văi, combinațiile de plante și specii animale continuă să se schimbe.

Datorită vastității sale, Marele Deșert din Bazin are sute de specii de plante. În fundurile inferioare ale văilor, solul este în principal salin, Atriplex confertifolia fiind planta dominantă. Arbustul veșnic verde este adesea însoțit de Distichlis spicata, Allenrolfea occidentalis, Chrysothamnus și Atriplex canescens. Pe măsură ce înălțimea crește și solul devine mai puțin salinizat, planta dominantă trece la arbust.

Cu o creștere suplimentară a înălțimii (între 1800 și 2500 de metri), vegetația se schimbă în pin și ienupăr. Deoarece unele dintre lanțurile de munte din deșert sunt semnificativ ridicate, ele găzduiesc viața plantelor montane și alpine. Pădurile montane conțin în principal brad Douglas, brad alb, pin și mahon de munte.

Marele Bazin din care face parte acest deșert găzduiește aproximativ 70% din toate speciile de mamifere din America de Nord. Cu toate acestea, multe dintre aceste mamifere sunt limitate la părți mai favorabile ale bazinului. Unele dintre mamiferele care pot fi găsite în deșert includ lei de munte, iepuri, șobolani, elani, pisicile cu coadă inelată. Pe lângă mamifere, deșertul găzduiește și unele specii de reptile, inclusiv șopârle cu coarne și șarpe cu clopoței.

Semnificație istorică

Marele deșert din bazin este unul dintre cele mai mari deșerturi reci de iarnă din lume, format în perioada preistorică. Este o parte importantă a Marelui Bazin, cel mai mare bazin hidrografic endoreic din America de Nord. Marile triburi indigene din Bazin au locuit regiunea încă din 10.000 î.Hr. Deșertul și bazinul mai mare au fost locuite mii de ani de triburi precum Ute, Shoshone, Paiute de Nord și Mono.

Spre sfârșitul secolului al XVII-lea și începutul secolului al XVIII-lea, a început explorarea europeană. Exploratorii europeni, în colaborare cu localnicii, au construit tabere miniere, inclusiv cele folosite de Absalom Lehman, care a descoperit peșterile Lehman.

Marele deșert din bazin a atras în mod istoric turiști din toate părțile lumii. Fiind al doilea cel mai mare deșert din SUA, turiștii au vizitat regiunea pentru a-și testa atracțiile și a efectua cercetări. Deșertul atrage anual peste 100.000 de turiști, atracția majoră fiind Peșterile Lehman, care pot fi explorate doar într-un tur organizat. În afară de asta, turiștii vizitează și deșertul pentru a face drumeții pe trasee, tabără, schi.

Așezări umane

Deșertul Marelui Bazin
Reno cu munții Sierra Nevada, Deșertul Marelui Bazin, Nevada, SUA. Image credit: Will Casaceli/Shutterstock

Oamenii au jucat un rol esențial în modelarea istoriei și peisajului deșertului Marelui Bazin de mii de ani. Prima așezare poate fi urmărită în jurul valorii de 10.000 î.e.n., când triburile indigene s-au stabilit în regiune și au locuit în regiunea deșertului mii de ani înainte de sosirea europenilor.

În timpul așezării pre-europene, localnicii s-au angajat în numeroase activități, inclusiv gospodărie, creșterea animalelor și agricultură. Aceste activități au avut un impact mare asupra biodiversității deșertului. Europenii au început să se stabilească în regiune încă din secolul al XVIII-lea. După sosirea lor, a început explorarea minieră. Mai multe tabere miniere au fost construite în întregul bazin.

Astăzi, densitatea populației deșertului s-a redus mult, parțial din cauza efortului guvernului federal de a păstra zona și a condițiilor meteorologice inospitaliere. Aproximativ 77% din deșert este o zonă protejată cu acces și utilizare restricționate. Cu toate acestea, o populație mică locuiește încă în zone protejate, iar orașele din Nevada Reno și Carson City se află în regiunea deșertului. Liniile și drumurile feroviare traversează deșertul, inclusiv Nevada State Route 375 și US Route 6.

Amenințări la adresa mediului și faunei sălbatice

Viața sălbatică din marele deșert din bazin s-a schimbat de-a lungul anilor ca răspuns la mai mulți factori, inclusiv activitățile umane și clima. Cu toate acestea, rata de schimbare de la sosirea europeană a fost rapidă și fără precedent.

Activitățile umane, atât din trecut, cât și din prezent, au contribuit la modificarea și restructurarea semnificativă a ecosistemului. Distrugerea pe scară largă a mediului și a faunei sălbatice este o preocupare majoră, în special pentru că Marele Bazin găzduiește sute de plante și specii de animale.

Deși mai multe activități umane au condus la degradarea mediului și la pierderea vieții sălbatice, pășunatul și exploatarea animalelor au fost primii vinovați. Pășunatul în special al ovinelor și bovinelor, a dus la distrugerea speciilor de plante native.

Acesta reprezintă până la 98% din degradarea ecosistemului de salvie de stepă. Când a început mineritul în Bazinul Mare, lemnul a fost principala sursă de combustibil pentru cuptor. Minerii tăiau copaci pentru a furniza lemn pentru cuptor. Cu toate acestea, mineritul nu mai are loc în deșert.

Pe lângă activitățile umane, o iarbă invazivă cunoscută sub numele de Bromus tectorum este o amenințare principală pentru arbuștii de salvie. Iarba a înlocuit unele dintre speciile de iarbă indigene. În plus, iarba este foarte inflamabilă atunci când este uscată, prezentând un risc de incendii în deșert.

Author

Libera exprimare.

1 Comment

Write A Comment