Natură

Desertul Mojave

Împărtășește articolul cu prietenii tăi

Deșertul Mojave este cel mai mic dintre cele patru deșerturi din America, care cuprind în totalitate deșertul nord-american. Cu toate acestea, prin mediul său unic, cele 200 de plante endemice din această regiune nu pot fi găsite în deșerturile înconjurătoare sau în altă parte a lumii.

De asemenea, deșertul oferă o experiență foarte bună pentru observarea stelelor, drumețiile printre dunele de nisip, câmpuri de flori sălbatice și păduri de copaci Joshua, deșertul Mojave a devenit o destinație turistică populară.

Locație

Cuprinzând Valea Morții, cel mai fierbinte loc din America de Nord, deșertul Mojave se răspândește în California, sud-vestul Utah, sudul Nevadei și nord-vestul Arizonei. Se întinde pe 139,860 km pătrați, incluzând dealuri și bazine, acoperă, de asemenea, părți din Los Angeles și Las Vegas.

Lanțurile muntoase Tehachapi, Sierra Nevada, San Gabriel și San Bernardino mărginesc deșertul spre vest. În est, deșertul se întâlnește cu Platoul Colorado. Limita sa de nord se extinde în Deșertul Marelui Bazin, în timp ce deșertul Sonora este continuarea sa în sud. Locația relativ nordică a deșertului Mojave și altitudinea mai mare îl fac unul dintre deșertele mai reci din țară.

Topografie

Desertul Mojave
Deșertul Mojave, Rezervația Naturală Mojave, California. Image credit: Sierralara/Shutterstock

Din aer, vei descoperi că deșertul Mojave prezintă un relief tipic al vârfurilor și bazinelor. Principalele resurse naturale din regiune, borax, potasiu și sarea, sunt produse în bazinele de nisip și pietriș și sunt extrase după scurgerea în sălile centrale.

Deși nu sunt la fel de abundente, depozitele de argint, tungsten, aur și fier se adună la o parte substanțială din bogăția regiunii.

Cunoscut ca un „deșert înalt”, cu cea mai mare parte a terenului situată între 610 -1.220 m deasupra nivelului mării, unele gropi și dealuri extreme fac Mojave unic printre celelalte deșerturi din America de Nord. Valea Morții se află la 146 m sub nivelul mării, în timp ce unele vârfuri de munte ajung până la 1.600 m înalțime.

Climat

Între 35 – 40,5 grade Celsius este temperatura medie de vară în deșertul Mojave, scăzând la -1 până la -7 grade Celsius iarna în timpul nopții. Lunile de vară sunt în general considerate a fi din iulie până la mijlocul lunii septembrie, în timp ce iarna se instalează la mijlocul lunii noiembrie și durează de obicei până în a doua săptămână a lunii martie. Deși luna februarie este cea mai ploioasă, verile sunt supuse unui muson sezonier.

În cea mai mare parte, vânturile puternice de peste 80,5 km pe oră pot fi înregistrate numai în apropierea lanțurilor montane vestice. Ținând la distanță vânturile, munții din vestul deșertului Mojave, de asemenea, ajută la formarea mediului arid.

Cu umiditatea din Oceanul Pacific blocată, căldura uscată se acumulează în interior și cu formarea puțină sau deloc a norilor, deșertul vede mai puțin de 150 mm de ploaie într-un an.

Făcut celebru de Furnace Creek, unde temperatura suprafeței a ajuns odată la 93 de grade Celsius în iulie 1972, Valea Mortii este în general supusă unor temperaturi de până la 49 de grade Celsius în lunile iulie-august. Iarna în deșert este rece, cu zăpezi care pot provoca închiderea drumului în unele părți.

În acest moment, temperatura este adesea sub îngheț. Interesant este faptul că acest mediu răcoros este cel care face o casă confortabilă pentru multe dintre creaturile găsite în zonă.

Fauna și flora

Animale
Monstru Gila. Image credit: Milan Zygmunt/Shutterstock

De la șerpi cu clopoței până la șopârle mari veninoase numite monștri Gila, ale căror mușcături sunt extrem de dureroase, dar nu fatale, deșertul Mojave poate fi un loc periculos pentru vizitatorii distrași.

Deși mușcăturile de la albinele africanizate, mai bine cunoscute sub numele de albine ucigașe, sunt la fel de amenințătoare pentru sănătatea umană ca înțepătura obișnuită a albinelor, ele tind să atace în grupuri mari, ceea ce le face mai mortale, urmărindu-și prada pentru perioade lungi de timp și sunt deosebit de periculoase dacă stupul lor este deranjat.

La acest amestec se adaugă cel mai mare mamifer de pe uscat, Leul de munte, un animal solitar, dar cunoscut pentru faptul că preferă o pradă mai mică, cum ar fi copii.

Există mult mai multe animale în deșertul Mojave care nu aduc prejudicii turiștilor curioși și, din păcate, 24 dintre ele sunt pe cale de dispariție. Incluzând Broasca țestoasă din deșert și peștele Devil’s Hole, a cărui singură casă din lume se află în găurile de irigare din jurul deșertului.

Oile Bighorn și crabii cu coadă neagră sunt, de asemenea, întâlnite frecvent de călători.

Plantele
Desertul Mojave
Copaci Joshua în Parcul Național Joshua Tree, California. Image credit: Papuchalka – kaelaimages/Shutterstock

Găsit mai ales la înălțimi mai mari, arborele Joshua este una dintre cele mai înalte plante din regiune, printre tufișurile mai blânde, avem și cactușii și iarba.

Micile clopote albe ale tufișului creozot pot fi, de asemenea, găsite la înălțimi mai mari, în timp ce Pumnalul Spaniol, un arbust care seamănă cu un palmier, cu frunze haotice, lungi și ascuțite, poate fi întâlnit la înălțimi mai mici.

Yuca Mojave cu flori galbene, Soiuri de salvie, Tufișiri și Salvie vezicală cu flori albe sau roz, sunt celelalte tufișuri proeminente ale deșertului. Cactușii prosperă în zonele mai uscate, cu sol grosier.

Mediu înconjurător

Soda Dry Lake, California. Image credit: trekandshoot/Shutterstock

Nu este o surpriză faptul că deșertul Mojave a servit drept cadru interstelar pentru filme precum Star Trek și Fear and Loathing in Las Vegas. În afară de priveliștile uimitoare, aici mai găsim și alte spoturi naturale care au funcții importante.

Unul dintre cele mai semnificative lacuri uscate din acest deșert, Lacul Soda (Soda Dry Lake) este o rămășiță a lacului Mojave din epoca de gheață. Așezat în punctul final al râului Mojave fără ieșire în mare, lacul lasă în urmă evaporatele alcaline de carbonat de sodiu și bicarbonat de sodiu pe măsură ce se usucă.

Acesta primește rar foarte puțină apă de ploaie și uneori de la o anumită scurgere din râu. Curgând sub lac, avem râul Mojave, care iese rar la suprafață. Marginea de est a deșertului se mândrește cu râul Colorado și lacul Mead.

Traseul Crestului Pacific (Pacific Crest National Scenic Trail) rulează 4.265 de km prin sălbăticie, conectând granița Canadei lângă Castle Peak, Washington, la granița mexicană lângă Campo din California, urmând relieful lanțurilor montane Cascade și Sierra Nevada.

Trece prin șapte parcuri naționale și zeci de zone sălbatice și păduri fiind un traseu extrem de apreciat de vizitatori și de pasionații de călărie.

Așezări umane

Las Vegas în deșertul Mojave, Nevada. Image credit: Bill45/Shutterstock

Astăzi, deșertul Mojave se urbanizează mai repede decât oricând, autostrăzile, bazele militare, vehiculele off-road, vânătoarea, mineritul, pășunatul și agricultura devenind o scenă normală în acest mediu odinioară steril.

Există, de asemenea, o serie de orașe-fantomă în deșertul Mojave, inclusiv Calico, orașul abandonat al minelor de argint din California. Mai recent, când Route 66 a ieșit din uz fiind înlocuită de autostrăzi, alte orașe fantomă s-au format de-a lungul fostei rute abandonate.

Cel mai mare termometru din lume (40 de metri), situat pe autostrada 15 în Baker, California, este o atracție turistică majoră.

Partea de nord-vest a deșertului este cunoscută pentru pășuni, în timp ce sudul de acolo a cedat la urbanizarea majoră, cuprinzând Las Vegas, Nevada, Lancaster, precum și Parcul Național Joshua Tree și mai multe baze militare americane.

Conservare

Rezervația națională Mojave, California. Image credit: William Silver/Shutterstock

Din punct de vedere istoric și până în prezent, deșertul Mojave a fost tratat cu o relativă grație de către locuitorii săi umani. Mediul și speciile sunt unele dintre cele mai bine protejate biomuri din Statele Unite, care a fost păzită doar de California Desert Protection Act.

Cele mai amenințate zone sunt porțiunile sud-vest și est-centru. Multe dintre văile cu înălțime inferioară sunt proprietate privată, ceea ce face ca zonele de tufiș creozot să fie vulnerabile la vehiculele off-road și la dezvoltare, în timp ce pășunatul dăunează câmpiilor la înălțime medie.

Din punct de vedere natural, buruiana Tamarisk concurează cu alte plante, în timp ce viața sălbatică non-nativă îngreunează traiul pentru Chuckwalla, Monștrii Gila și Broaștele țestoase din deșert.

Perspective istorice

Desertul Mojave
Petroglifele antice găsite în deșertul Mojave, Nevada. Image credit: trekandshoot/Shutterstock

Deșertul Mojave a fost numit după indigenii americani Mojave care au locuit pe aceste meleaguri timp de mii de ani.

În urmă cu aproape două secole, Drumul Mojave era o amenințare binecunoscută pentru călători și comercianți pentru lipsa sa de apă, necesară în special în timpul urcărilor dificile de-a lungul drumului și a întinderilor lungi de pământ sterp. Caravanele și soldați care încercau sa tranverseze deșertul erau tratați cu ostilitate, în cel mai bun caz, de către triburile indigene din regiune.

Găsirea unei soluții prin instalarea unei căi ferate a rezolvat toate problemele. Astfel, călătoria prin deșert a fost mult mai eficientă și mai suportabilă în 1906, prin conectarea sudului și construirea punctelor de oprire pe traseu.

Author

Libera exprimare.

Write A Comment